Bas-Saint-Laurent © TQ/C. Savard

Les activités aquatiques et nautiques

Passez vos journées de détente en famille sur la plage et retrouvez le goût tout simple de vous immerger dans l’eau pure. 

Partez sur les flots en canot, en kayak ou en radeau pneumatique et mesurez-vous à l’élément liquide, tout près de la civilisation ou au « fin fond » de la nature. Vivez les plaisirs de l’eau sous toutes ses formes!

Le lac Mistassini est le plus grand lac naturel du Québec (2100 km2) alors que le plus grand plan d’eau artificiel est le réservoir de Caniapiscau (4285 km2). Au Québec, douze cours d’eau ont une longueur supérieure à 400 km, dont le Saint-Laurent et la rivière des Outaouais, longue de 1270 km.

Le Québec compte une multitude de lacs, de rivières et de ruisseaux et qu’il est bordé par l’un des plus longs fleuves du monde sur une grande portion de son territoire, pas étonnant qu'il possède un si grand nombre de plages! 

Aussi nombreuses que diversifiées, les plages sont appréciées autant pour la détente que pour la pratique d’activités et de sports nautiques. C’est ainsi que ces étendues de sable aménagées dans les parcs nationaux, les centres de villégiature, au cœur de municipalités rurales ou sur les rives du golfe Saint-Laurent ont de quoi plaire à tous. Car, entre la plage surveillée et sa multitude de commodités si appréciées des familles et la plage paisible et intime, les options sont nombreuses.

Les personnes actives affectionneront particulièrement les plages qui permettent la pratique d’activités de toutes sortes : volley-ball, canot, kayak, catamaran, pédalo, planche à voile, ski nautique, motomarine, pêche et autres. En plus de la baignade, vos enfants raffoleront des aires de jeux, de l’animation, des aires de pique-nique/barbecue et des casse-croûtes que proposent certaines d’entre elles. Vous êtes plutôt du genre contemplatif ou en quête de détente? Vous prendrez alors plaisir aux longues promenades sur les rives sablonneuses de plages moins fréquentées, voire désertes. On pense notamment à celles qui bordent le fleuve dans les régions du Bas-Saint-Laurent et de la Gaspésie. D’autant plus que cette dernière abrite la baie des Chaleurs, fier membre du Club des Plus Belles Baies du Monde, en raison notamment de sa grande beauté. Ou encore aux célèbres plages des Îles-de-la-Madeleine − qui s’étendent sur 300 kilomètres − avec leurs dunes de sable à perte de vue, ainsi que leurs falaises rouges et leurs grottes à explorer à marée basse.

Qualité des eaux

La qualité des eaux de baignade est suivie de près par une autorité gouvernementale qui analyse chaque été la qualité de l’eau de près de 400 plages publiques à travers tout le Québec.

Îles-de-la-Madeleine © TQ/ P. Mastrovito
© Saguenay-Lac-Sant-Jean
© TQ/J-F.Frenette

Les innombrables lacs et cours d’eau du Québec, sur lesquels se déplaçaient jadis explorateurs et coureurs de bois, offrent aujourd’hui aux pagayeurs une incroyable palette de parcours. Certaines rivières prisées des amateurs sont accessibles grâce aux services d’entreprises de tourisme d’aventure : les rivières Bonaventure (Gaspésie), Moisie et Magpie (Côte-Nord), Métabetchouane, Ashuapmushuan et Shipshaw (Saguenay-Lac-Saint-Jean), Malbaie (Charlevoix), Jacques-Cartier et Sainte-Anne (Québec). Les rivières Matawin et Rouge, qui sillonnent les Laurentides, Coulonge et Gatineau (Outaouais) s’ajoutent à cette brochette de cours d’eau d’exception.

Le kayak de mer

Le kayak de mer est largement pratiqué sur le fleuve Saint-Laurent et le fjord du Saguenay. Plusieurs entreprises riveraines organisent des sorties guidées de quelques heures ou de plusieurs jours dans un encadrement sécuritaire. Le Sentier maritime du Saint-Laurent permet de longer l’entièreté du littoral du Saint-Laurent, de la région de Montréal à la Gaspésie et à la Côte-Nord.

Répertoire des lieux de canotage

Répertoire des lieux de kayak

Lac Opasatica, Abitibi-Témiscamingue © TQ/M. Dupuis
© Saguenay-Lac-Saint-Jean/S.Turcotte
© TQ/S.Deschênes

Indomptées, les rivières du Québec ont de la puissance à revendre! Les émotions fortes, l'exaltation, la peur et le rire sont au programme des descentes de rivière en radeau pneumatique. Les excursions en eau vive sont généralement offertes d'avril à septembre. À la fin du printemps, les rivières sont gorgées de l’eau de la fonte des neiges alors que l’été, les descentes sont nettement plus calmes.

Le rafting en bref

Chaque descente est encadrée par un personnel expert et accompagnée de kayakistes qui veillent, au besoin, à repêcher les participants! Avant de partir, choisissez le niveau de difficulté désiré : descente tumultueuse remplie de sensations fortes, avec possibilité de séjour dans l'eau et de body surf, ou courte descente familiale, davantage axée sur l'écotourisme.

Répertoire des lieux de rafting

Rivière Rouge, Laurentides © TQ/L. Turgeon

La région des Laurentides, très recherchée par les estivants, compte plusieurs parcs aquatiques : Pointe-Calumet, Piedmont, Saint-Sauveur-des-Monts, Sainte-Adèle. Québec (Valcartier), les Cantons-de-l’Est (Bromont) et l’Outaouais (Cantley) possèdent aussi de magnifiques installations qui feront le bonheur de toute la famille!

Répertoire des lieux offrant des glissades d'eau

© Zoo de Granby/A.Poulin/Facing Waves